Etusivu OhjelmistoSointulaMatti Kurikan elämä

MATTI KURIKAN ELÄMÄ   

  

24.1.1863 Matti Kurikka syntyi Inkerissä Tuutarin pitäjässä varakkaaseen maanviljelijäperheeseen.

1872 Lähetettiin jatkamaan opintoja Helsingin Suomalaiseen Alkeisopistoon. Pääsi ylioppilaaksi 1881 ja aloitti filosofian kandidaatin tutkinnon, josta ei kuitenkaan valmistunut.

1884 Tutustui Kaarlo Bergbomiin, joka otti hänen esikoisnäytelmänsä ”Viimeinen ponnistus” Helsingin Suomalaisen Teatterin ohjelmistoon.

1886 Avioitui varakkaan vankilanjohtajan tyttären Anna Palmqvistin kanssa. Anna oli Albina Palmqvistin (Aleksis Kiven nuoruuden rakkaus) kasvattitytär.

1887–1888 Kurikka matkusti vaimonsa Annan ja Albinan kanssa Tanskaan, Itävaltaan ja Saksaan. Täällä matkalla syntyi tytär Aili, jonka synnytyksessä toimi kätilönä utopiasosialisti Axel Proschowski. Hän johdatti Kurikan uusien vapaamielis-radikaalisten ajatusvirtausten pariin.

1888 Kurikka osti Albina Palmqvistilta saamillaan rahoilla (nykyrahassa n. 2,5 miljoonaa euroa) Viipurin Sanomat ja ryhtyi sen päätoimittajaksi.

1894 Viipurin Sanomat meni konkurssiin, Kurikka menetti koko omaisuutensa ja hänen avioliittonsa särkyi. Tämän jälkeen toimi jonkun aikaa amerikkalaisen henkivakuutusyhtiön matka-asiamiehinä ja toimittajana Lappeenrannassa Itä-Suomen sanomissa.

1896 Aloitti työt Helsingissä ensin Työmieslehden aputoimittajana ja sittemmin päätoimittajana v. 1897–1899.

1899 Joutui lähtemään Työmies-lehdestä Suomen autonomisia oikeuksia uhanneen ”Helmikuun manifestin” jälkeen, koska kehotti pääkirjoituksessaan työväestöä pysymään syrjässä vastalauseadressin keräämisestä. Tämä teki hänestä hetkeksi sekä Suomen vihatuimman että suosituimman julkisuuden henkilön. Kohun saattelemana Kurikka perusti ”Kalevan Kansa” nimisen yhdistyksen ja muutti Australian Queenslandiin, jossa suomalaisten siirtokuntahanke ”Eldorado” kuitenkin epäonnistui täysin jääden vain kymmenen kuukauden mittaiseksi.

1900 Joukko Vancouver saarella asuvia pettyneitä suomalaisia kaivosmiehiä kutsui Kurikan perustamaan kanssaan uutta Utopiayhteisöä Brittiläiseen Kolumbiaan. Vuoden päästä tästä muuttivat ensimmäiset Kalevan Kansan jäsenet Malkosaarelle, Sointula-yhdyskuntaan.

1903 Yhteistaloudellinen yritys alkoi rakoilla pian perustamisensa jälkeen ja lopullinen isku oli Yhteisasumuksen suuri tulipalo 1903 jossa kuoli 11 ihmistä. Kurikan oli kannattajineen poistuttava saarelta v. 1904.

1905–1912 Kurikka perusti 24 uskollisen poikamiehen kanssa Sammon Takojat -nimisen yhteisön 50 kilometrin päähän Vancouverista. Siirtokunta eli kituuttaen vuosina, mutta Kurikka lähti jo keväällä 1905 luentomatkalle palaamatta enää Sammon Takojiin.

1905 Kurikka palasi Suomeen ja osallistui näkyvästi suurlakon vaiheisiin. Hän kuitenkin erosi näkemyserojen takia sosialidemokraattisesta puolueesta 1906 ja liittoutui avoimesti teosofien kanssa kirjoitellen perustamassaan Elämä -lehdessä aatteistaan.

1906 Meni uusiin naimisiin Hanna Räihän kanssa ja samana vuonna heille syntyi tytär Auli. 

1908 Muutti takasin Amerikkaan, jossa kierteli mm. luennoitsijana ja puhujana, työskenteli New Yorkin Uutiset -lehden toimittajana ja farmarina. Mukana seuranneet vaimo ja tytär palasivat pian Suomeen.

1915 Kurikan kuolemasta on näihin päiviin asti elänyt kaksi legendaa. Ensimmäisen mukaan hän oli toimittajakollegansa Suoma Tuuppan kanssa juhlissa Brooklynissä, joista poistui iltamyöhällä ja hänet löydettiin kuolleena puistonpenkiltä 1.10.1915. Toisen tarinan mukaan hän raivatessaan tietä kotitilallaan Rhode Islandilla 4.10.1915 menehtyi aivohalvaukseen. Jälkimmäinen tarina todistettiin oikeaksi vuonna 2016, kun suomalainen tutkija Kirsti Salmi-Niklander löysi Kurikan kuolintodistuksen, jossa Kurikan kuolinpaikaksi on merkitty Westerly, Rhode Island.